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El tema, que fue tratado en la 98° Reunión de la Comisión Nacional de Alimentos (CONAL) – realizada los días 19 y 20 de marzo pasado-, para muchos pasa desapercibido; para otros representa un punto de inflexión y un desafío. Sucede que la goma brea es el exudado del árbol (Cecidium Praecox o Cercidum Australe), que crece en las regiones áridas o semiáridas de las provincias del Norte Argentino (Chaco, Santiago del Estero, Catamarca, Salta, La Rioja, Córdoba, San Luis y San Juan.) Es una goma de color amarillo-dorado de consistencia semilíquida, de sabor débilmente azucarado. Su valor reside en que, debido a sus propiedades similares, puede sustituir a la goma arábiga utilizada como aditivo en la fabricación de jugos y gaseosas, además de tener aplicaciones en la producción vitivinícola, farmacéutica, de adhesivos, pinturas y cosméticos. La importancia de la utilización de la goma brea viene dada por una serie de factores económicos, culturales y sociales La goma arábiga proviene del África subsahariana, la mayor parte de Sudán (60%), extraída principalmente de la Acacia senegal. Durante los últimos 3 años, Argentina importó casi 50 toneladas de goma arábiga, lo que suma cerca de un cuarto millón de dólares. Los precios de la goma brea tienen una variación de U$D 1 a U$D 2,50 por kg. siendo más competitiva que la goma arábiga (cuyo valor oscila los U$D 6). y de gran potencial como producto forestal no maderero de bosques nativos. Es destacar, que la incorporación de la goma brea como aditivo alimentario, otorga un impacto positivo en el ámbito del desarrollo de las economías regionales, contribuyendo al desarrollo sostenible de poblaciones criollas y comunidades indígenas del Chaco árido y semi árido, como la comunidad Wichí y otras etnias chaquenses. Como destaca Pablo Frère, Secretario Ejecutivo de Redes Chaco: “Hasta ahora la goma brea se viene utilizando en forma ´no legal´, ni registrada en diversos usos industriales. En el campo se paga a precios viles y no hay ningún manejo. Ahora se blanquea la realidad y se legaliza su uso en alimentos. El mercado potencial es importante y sería un recurso de ingreso de los bosques nativos bajo manejo sostenible”. Para los miembros de Redes Chaco si bien la noticia representa toda una revolución y un éxito de la perseverancia de aquellos que durante años han trabajando en esta lucha (la cual parecía imposible por la intransigencia y necedad de algunos funcionarios), preocupa la falta de planes que den cuenta del manejo adecuado de la brea, con su regeneración y eventual reforestación ya que la extracción de goma afecta su vida útil. Frente a tanto impacto económico, existe la posibilidad de que “el negocio de la Brea” sea monopolizado por personas que se aprovechan de las poblaciones locales. Es por ello que desde Redes Chaco se exhorta a tomar conciencia de la situación y bregar para que sean los pobladores quienes se hagan cargo de sus derechos y para que vivan dignamente de sus tierras.

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